Incessamment généreux sur le terrain comme à l’extérieur, Patrice Bernier ne chôme pas depuis qu’il a accroché ses crampons. Accompagné de plusieurs vedettes québécoises, il a renfilé son #8 sous les yeux amusés de tous pour une cause qu’il soutient depuis maintenant quelques années, La Maison d’Haïti.

Le 17 février dernier, Patrice Bernier et l’agence GEAK Events conviaient sportifs, humoristes, journalistes, artistes et entrepreneurs au Centre Pierre-Charbonneau pour la deuxième édition de son évènement « Patrice Bernier et ses amis ». S’il a pu compter sur une belle palette de célébrités québécoises l’an dernier, Patrice s’est dit flatté qu’autant de personnalités prennent le temps de venir à son match-bénéfice cette année. Corneille, Jay Du Temple, Kevin Raphael, Roseline Filion et Danny Maciocia, pour n’en nommer que quelques-uns, étaient de ce rendez-vous.

Les jeunes avant tout

Avant le coup d’envoi de son match-bénéfice, Patrice avait insisté pour que des jeunes de La Maison d’Haïti puissent donner quelques coups de ballon devant les centaines de personnes réunies pour l’occasion.

« Quand tu es footballeur professionnel, les yeux et les caméras sont constamment rivés sur toi. Permettre à ces jeunes-là de se mettre le temps d’un instant dans mes souliers et de jouer devant une aussi grande foule, c’était un peu ma façon de leur offrir un moment magique, confie-t-il. Ils ne vivent pas des moments très faciles alors, pour moi, l’objectif est avant tout de leur permettre d’avoir plus d’espoir en leurs rêves. »

Pour Marjorie Villefranche, la directrice générale de La Maison d’Haïti, un événement de la sorte qui réunit une aussi grande diversité professionnelle que culturelle permet aux jeunes de comprendre qu’ils ont leur place au sein de la communauté montréalaise et québécoise. « C’était vraiment magnifique et très touchant de voir tous ces gens prendre le temps de discuter et prendre des photos avec les bénéficiaires après le match. C’est un véritablement moment de grâce pour ces jeunes et c’est grâce à Patrice s’ils peuvent le faire », explique-t-elle.

Au final, ce rendez-vous 100% foot aura permis d’amasser près de 12 000$ pour l’organisme à but non-lucratif. Selon madame Villefranche, le gros des fonds sera consacré aux jeunes de La Maison d’Haïti et aux enfants des demandeurs d’asile, que ce soit pour l’aide aux devoirs, les camps d’été, les sorties culturelles ou les ateliers de création que la Maison d’Haïti organise régulièrement.

Patrice Bernier s’est dit honoré de la présence de la mairesse de Montréal, Valérie Plante, qui a d’ailleurs souhaité « Longue vie à La Maison d’Haïti ».

Camaraderie et esprit sportif au rendez-vous

Si les centaines de spectateurs rassemblés dans les gradins s’attendaient à un évènement unique en son genre, ils n’auront pas été déçus ! Question de bien mettre la table pour l’affiche principale de la journée, avait lieu en lever de rideau un match de la Première Ligue de Futsal du Québec (PLFQ) qui a fait écarquiller les yeux de bien des gens assis dans la salle.

« Le travail communautaire est un travail invisible. On fait beaucoup de choses, un petit miracle à la fois, mais il n’y a pas beaucoup de gens qui le constatent. Nous on le voit. Et on remercie Patrice de nous aider à le faire. »

– Marjorie Villefranche

Leur tour venu, nos vedettes québécoises n’ont pas non plus manqué de faire tourner les têtes. Le niveau de jeu du match des célébrités était, à la surprise de plusieurs, assez relevé, chaque équipe comptant sur d’anciens joueurs de soccer professionnels ou des célébrités qui, visiblement, troquent le micro pour le ballon rond à l’occasion. Les célébrités n’ont certes pas pris l’invitation de Patrice Bernier à la légère, mais il va sans dire que taquineries et clowneries ont pimenté la partie. À chacun sa façon d’intimider l’adversaire !

Au final, l’équipe Bernier a raflé les grands honneurs malgré une remontada tardive de l’équipe Jay Du Temple. Mais on le sait, le résultat importait peu.

S’il restait par ailleurs quelques sièges à combler dans les gradins du Centre Pierre-Charbonneau, on ne peut pas dire que la fête n’ait pas pogné ! Tout au long du match, Patrice et les personnes rassemblées ont pu compter sur une animation et un D.J. uniques en leur genre, sans oublier la présence indéfectible des Ultras de Montréal qui réchauffaient l’enceinte avec leurs chants traditionnels. Les célébrités avaient eux aussi le cœur à la fête à les voir se dandiner « majestueusement » à la mi-temps, faisant sourire plus d’un spectateur.

Enfin, si beaucoup de partisans s’étaient présentés dans le but premier de soutenir la cause de Patrice Bernier, il va sans dire que plusieurs arboraient le désormais mythique #8 du capitaine avec un brin de nostalgie. Il y avait effectivement une familiarité déconcertante à voir notre Capi national motiver ses troupes, le « C » bien en vue sur son bras gauche…

« Permettre à ces jeunes-là de se mettre le temps d’un instant dans mes souliers et de jouer devant une aussi grande foule, c’était un peu ma façon de leur offrir un moment magique. »

– Patrice Bernier

Si le départ de Patrice a également laissé un vide dans ton cœur de supporter, sois rassuré. Patrice te donne rendez-vous l’année prochaine pour la troisième édition de « Patrice Bernier et ses amis ». C’est une rencontre annuelle à ne pas manquer !

Remerciements
Patrice Bernier
Marc-André Donato pour toutes les photos
Alexandre Kénol et toute l’équipe de l’agence GEAK
Marjorie Villefranche et toute l’équipe de la Maison d’Haïti