Partie intégrante de la culture foot anglaise, le Sunday League Football est un moment important dans la vie du joueur amateur. Pour certains, c’est une façon de retomber en amour avec le sport alors que pour d’autres, il représente une activité sociale qui va au-délà des 90 minutes… et qui se termine souvent au Pub.

Le livre Sunday Football de Chris Baker se veut un hommage à tous ces joueurs, qui se présentent à chaque dimanche à Hackney Marshes, lieu de pélérinage du football amateur.

Sunday Football - Chris BakerChris Baker voulait devenir un joueur professionnel, mais a vu son rêve tomber à l’eau lorsque des essais avec des clubs pros ont échoué à l’âge de 17 ans.

Sunday Football - Chris BakerCe n’est quelques années plus tard qu’il découvre le Sunday League Football et se remet à aimer le sport qui l’a tant fait vibrer durant sa jeunesse.

Il apprend à se familiariser avec son nouvel environnement et surtout, ses nouveaux coéquipiers.

Sunday Football - Chris BakerParmi eux, il y a l’attaquant qui refuse de passer, le gars qui a toujours la gueule de bois, celui qui pête un câble à chaque match, celui qui ne jouer que 15 minutes, celui qui s’allume une cigarette à la mi-temps et finalement, celui qui est toujours en retard.

Bref, si t’as déjà joué dans une équipe amateur, t’as sûrement eu des coéquipiers comme eux.

Sunday Football - Chris BakerÀ travers les photos captées à Hackney Marshes ou encore les citations mémorables des joueurs, Sunday Football nous emmène dans un monde où la camaraderie et la passion passent bien avant le résultat.

“My wife doesn’t get it, this is my social life, this is where I come to hang out with my mates!”

L’auteur le dit lui-même : Sunday League est une lettre d’amour au football amateur.

Sunday Football - Chris BakerMême si ce livre illustre la réalité du football amateur en Angleterre, on peut dire que cette réalité s’applique à la plupart des ligues récréatives de football à travers le monde.

Sunday Football - Chris BakerOn ne joue pas sur l’un des mythiques terrains de Hackney Marshes, mais on comprend parfaitement l’essence du Sunday Football, une « way of life » qu’on apprend à apprécier en vieillissant.

Sunday Football - Chris BakerAu final, c’est une autre raison de jouer au foot avec des amis et de rire. Après ça, si on gagne, tant mieux, mais si on perd, bah, on s’en fout. C’est pas la fin du monde.

Sunday Football - Chris Baker

Le livre Sunday Football de Chris Baker est disponible en pré-vente sur le site de Hoxton Mini Press.

Photos : Hoxton Mini Press